Energy and Buildings Research: Challenges from the New Production of Knowledge

Abstract

The current state and future challenges of energy and buildings research are explored from the perspective of the social study of science. Major trends in knowledge production are considered for practices within current energy and buildings research. New forms of knowledge production hold the potential to provide clearer strategies to overcome barriers between researchers and practitioners. These are investigated through an explorative survey of researchers based on their own accounts of energy and buildings research, their expectations of future challenges, and their perceptions of good' science. Two sets of challenges from knowledge production arise for building energy research. First, with an increasing focus on environmental and other impacts of the research, the framing and definition of these extra-scientific factors will become a significant challenge for researchers. Second, as buildings become simultaneously more complex and more connected, the already existing need for the integration of different kinds of expertise will increase further. L'état actuel et les df́is futurs de la recherche en matière d''érgie et de bâtiments sont examin'ed́u point de vue de l''eté sociale des sciences. Les principales tendances de la production de savoir sont envisag'eesóus l'angle des pratiques existant dans les recherches actuelles sur l''eneré et les bt̂iments. De nouvelles formes de production de savoir offrent la possibilit'e de úrnir des strat'egies ús claires pour surmonter les barrir̀es entre chercheurs et praticiens. Celles-ci sont 'etudi'ś au mén d'une enqu^ê exploratoire conduite aupr ̀des chercheurs, bas’ee sur leś propres r’ecits des ćherches men’ees sur l’ńergie et l ́b^am̂ents, sur les d’efis futurs qíls pr’evoient, et suĺeurs perceptions de la guillemotleft bonne guillemotright science. Deux s’eries de d’efiṕos’es pará productń de savoir d’ecoulent des recheh́es sur l”energie dans le b^ín̂t. Tout d’abord, en mettant davantage l’accent sur les incidences environnementales et autres de la recherche, l’encadrement et la d’efinition de ces facúrs extra-scientifiques deviendront un d’efi consid’erable po ́les cherchŕs. Deuxiem̀ent, au fur eta s̀ure que les b^atin̂ts gagnent simultan’ement en complexit’e eén connectivit’e, ́besoin d’ej`a es̀ńt d’int’egreríff’erents types deómp’etenceáugmentera encore. Mo ́cl’es: b^atimt̂s, ‘energie, coáboration interdisṕlinaire, production de savoir, programme de recherche, science, durabilit’e

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Building Research & Information
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Thomas Berker
Professor of Science and Technology Studies